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L’Australie bloque le rachat par BP des stations-service de Woolworths.

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Sydney (awp/afp) – Le projet de la compagnie pétrolière britannique BP de racheter 500 stations-service en Australie au groupe de supermarchés Woolworths a été bloqué jeudi par le régulateur australien qui craint qu’il n’entraîne une hausse des prix à la pompe.

Ce projet, annoncé en décembre 2016, porte sur le rachat pour 1,3 milliard de dollars de 531 points de vente d’essence, comprenant aussi un coin supérette, ainsi que de 12 sites supplémentaires en construction.

La Commission australienne de la concurrence et de la consommation (ACCC) s’est cependant opposée jeudi à la transaction.

« Nous pensons que l’acquisition des stations-service de Woolworths par BP entraînera probablement une baisse substantielle de la concurrence dans la vente d’essence au détail », a déclaré le président de l’ACCC Rod Sims.

Il a observé que BP pratiquait déjà des prix en moyenne plus élevés que Woolworths dans les grandes villes australiennes et répercutait généralement plus rapidement les hausses de prix, mais moins rapidement les baisses.

« Nous pensons que les prix des carburants vont probablement augmenter dans les stations Woolworths si BP les rachète et que les autres enseignes vont être soumises à une concurrence moins forte », a-t-il poursuivi.

« Au final, nous pensons que si cette acquisition se fait, les automobilistes paieront plus cher, quel que soit l’endroit où ils feront le plein. »

Le groupe britannique possède déjà 350 stations-service en Australie, où un gros millier de points de distribution d’essence BP supplémentaires sont franchisés.

« Nous consultons nos avocats pour déterminer ce que nous allons faire », a réagi le président de BP Australie, Andy Holmes.

afp/al

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