Le timing du GF-6 n’est toujours pas résolu.

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Alors que les constructeurs automobiles souhaitent désormais que le classement de l’huile pour moteurs de voitures ILSAC GF-6 commence en avril 2020 dans les véhicules automobiles, certains dans le secteur pétrolier affirment que le quatrième trimestre de cette même année est plus réaliste, sinon plus tard. Cependant, plusieurs actions pourraient combler l’écart.

La période de démonstration technique du GF-6, qui a officiellement commencé fin juin, est en cours et devrait durer 12 mois. Pendant cette période, les entreprises additives travaillent au développement et à la mise à l’essai de paquets d’additifs conçus pour répondre aux nouvelles exigences de la catégorie. Cependant, tous les tests moteur requis pour la catégorie doivent être en place et les objectifs de limite de test clés doivent être définis de sorte que les sociétés additives connaissent les paramètres qu’elles souhaitent respecter. Ce n’est actuellement pas le cas pour tous les tests ou objectifs approximatifs convenus grossièrement.

Une fois les limites de test définies et la spécification finale publiée, un délai d’attente de 12 mois est requis pour que les huiles puissent être vendues sous le nom ILSAC GF-6. Pour tenter de rattraper son retard, le groupe consultatif Auto-Oil peut choisir d’autoriser le paramétrage des limites de test et le développement de spécifications de se chevaucher avec la période de démonstration technologique, afin de commercialiser les huiles GF-6 plus tôt.

Le test de performance d’usure de la séquence IVB doit encore être approuvé avec les paramètres définis et, si possible, accepté dans le code de pratique de l’American Chemistry Council. Idéalement, cela aurait dû se produire avant le début de la période de démonstration technologique. Ce retard signifie que la période de démonstration technique pourrait s’étendre au-delà de l’année de temps impartie.

Les négociations relatives aux limites des tests vont probablement commencer pendant la période de démonstration technique et durer environ trois mois. Au cours de ces discussions, les constructeurs automobiles viseront le niveau maximal de performance et les sociétés additives donneront leur avis sur des objectifs raisonnables. Si un accord est rapidement conclu, le délai global pourrait être raccourci d’environ un mois, voire davantage si le vote pouvait être accéléré.

La réduction de la période d’attente obligatoire semble être la stratégie la plus prometteuse pour raccourcir le délai de mise sur le marché de la catégorie. Il est déjà arrivé de réduire la période d’attente d’environ trois mois pour les catégories des voitures particulières et des huiles pour moteurs à usage intensif, ce qui est souvent arrivé. La période d’attente obligatoire pour API SN Plus était encore plus courte, bien qu’il s’agisse d’une catégorie supplémentaire avec un seul nouveau test – comparé aux quatre tests de remplacement et à trois nouveaux tests en cours de développement pour ILSAC GF-6A et GF-6B. (ILSAC GF-6B est spécifique aux huiles de viscosité SAE 0W-16, et éventuellement aux huiles plus légères, utilisant une version du test Sequence VIE différente de celle du GF-6A, appelée Sequence VIF, compatible avec les limites de viscosité plus basses.)

L’essai de moteur Sequence IVB contre l’usure des soupapes – accepté dans le GF-6 en mai de cette année par l’AOAP malgré des préoccupations persistantes quant à sa validité – nécessiterait des additifs substantiellement différents dans une huile de passage par rapport à son prédécesseur, le Séquence IVA. Ne pas avoir ce test prêt a eu un impact majeur sur le calendrier global.

La période d’attente obligatoire pourrait également être raccourcie grâce à un échange important d’huile de base et à une lecture de la classe de viscosité afin de réduire le nombre d’essais moteur à effectuer et les variations de formulation à tester, accélérant ainsi les approbations. Les règles BOI et VGRA sont également importantes pour évaluer la capacité d’essai du moteur, ce qui a un impact supplémentaire sur la période d’attente obligatoire.

Le sous-groupe AOAP du BOI / VGRA a élaboré bon nombre des lignes directrices nécessaires et est sur le point d’en finaliser d’autres, mais il est impossible d’établir le calendrier définitif avant que tous les tests ne comportent de lignes directrices. À partir de maintenant, l’essai Sequence IIIH pour l’épaississement de l’huile et les dépôts de piston doit être effectué avec chaque support de base utilisé pour formuler une huile, et peut nécessiter au moins deux tests dans chaque support de base pour couvrir les règles de la VGRA. Des règles relatives à l’utilisation potentielle d’une matrice technologique unique pour le test d’oxydation et de dépôt de la séquence IIIH peuvent être utiles et devraient être prises en compte. Les tests BOI et VGRA pour la séquence IVB (pour l’usure et le grippage des trains de soupapes à basse température) n’ont pas encore commencé, mais s’ils sont similaires à la séquence IVA actuelle, ils pourraient ne pas avoir beaucoup d’incidence sur le délai d’attente obligatoire.

Il faudra plus de temps à toutes les parties prenantes pour parvenir à un accord sur les tâches ci-dessus et pour fixer un calendrier définitif pour ILSAC GF-6. Des sources de l’industrie affirment que cela ne se produira probablement pas d’ici le deuxième trimestre de 2020 et que même le quatrième trimestre de 2020 pourrait être trop tôt, à moins que des progrès significatifs sur la séquence IVB ne se produisent bientôt. Une fois que le test Sequence IVB est entièrement approuvé et que les règles BOI / VGRA sont définitives pour ce test et d’autres, la première date d’utilisation autorisée peut commencer à se cristalliser – si plus aucune difficulté ne survient en cours de route. ( pubs.lubesngreases par STEVE HAFFNER  3 OCTOBER 2018 )

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