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L’impression 3D est prête à perturber l’industrie mondiale des lubrifiants.

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L’impression tridimensionnelle (3D), ou fabrication additive, fait référence au processus de création d’un objet physique à partir d’un modèle numérique 3D, généralement en déposant successivement de fines couches de matériau. Pour beaucoup, le concept de l’impression 3D est un phénomène porté par les innovateurs contemporains. La réalité est que la fabrication additive a été beaucoup plus longue que vous ne le pensez, ses origines ont maintenant plus de 30 ans. Christine Fuchs, responsable de la recherche mondiale et du développement chez Fuchs Petrolub SE, suggère que l’impression 3D est sur le point de perturber l’industrie mondiale des lubrifiants et d’influer de façon irréversible sur les volumes de lubrifiants.

L’impression 3D a été l’un des quatre principaux mouvements de l’industrie soulignés par Fuchs lors d’une présentation à l’assemblée annuelle de l’UEIL à Bologne en octobre 2017. Les trois dernières tendances citées comme influentes sur le marché mondial des lubrifiants sont peut-être plus reconnaissables: numérisation, durabilité et e-mobilité. Les compagnies de lubrifiants ressentent déjà le pincement de ces technologies en évolution.

Fuchs Petrolub est le plus grand fabricant indépendant de lubrifiants et de produits spécialisés du monde avec un chiffre d’affaires de 2,3 milliards d’euros (2,71 milliards de dollars) l’année dernière. Le siège de la société se trouve à Mannheim, dans le Bade-Wurtemberg, en Allemagne, avec 57 sociétés affiliées réparties sur tous les continents. Fuchs Petrolub est une société axée sur la technologie qui produit une gamme complète de lubrifiants complexes comprenant plus de 10 000 formulations actives. Ainsi, l’organisation est parfaitement positionnée pour donner un aperçu des tendances futures en matière de lubrifiants et des conséquences pour les entreprises touchées, affirme Christine Fuchs, qui, même si elle porte le même nom que son employeur familial de troisième génération, confirme qu’il s’agit simplement d’une coïncidence.

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Christine Fuchs

Il peut être facile de minimiser le rôle de l’impression 3D dans l’industrie des lubrifiants, en particulier si vous n’êtes pas familier avec les développements récents de cette méthode de fabrication. Cependant, Fuchs implore que la cannibalisation de l’activité des lubrifiants sera significative. Les comparaisons entre l’impression 3D et la fabrication conventionnelle ont estimé une réduction de 90% du temps de production et une réduction des coûts de 75%, dit-elle. Il est difficile de fermer les yeux sur ces sortes de chiffres. La dure vérité pour les fabricants de lubrifiants est qu’il n’y a « aucune zone où les lubrifiants peuvent être utilisés pour les imprimantes 3D », confirme Fuchs.

L’utilisation de cette technique est déjà répandue en génie médical, comme dans la fourniture d’implants sur mesure ou d’assimilations 3D de chirurgies, et de plus en plus répandue dans l’industrie aérospatiale. Fuchs a souligné les récents commentaires de l’association professionnelle BITCOM qui affirme que l’impression 3D deviendra le principal processus de fabrication de l’industrie aéronautique d’ici 2030.

Plus près de nous, Daimler, le plus grand constructeur de camions au monde, a annoncé en juillet 2016 son intention de fabriquer des pièces de rechange via l’impression en trois dimensions. Plutôt que d’expédier des pièces de véhicules à travers le monde, un modèle numérique peut être utilisé pour créer des composants, simplifier la logistique et réduire les coûts d’entreposage.

Selon Fuchs, ce processus de fabrication moderne entraînera une baisse notable de la demande de liquides de refroidissement et de lubrifiants moussants, tout en soulignant l’importance de trouver de nouvelles opportunités pour l’application de lubrifiants.

Le concept de numérisation n’est pas nouveau, le processus est plus une évolution qu’un perturbateur de marché instantané. Alors que de nombreuses entreprises sont encore aux prises avec la question des «big data», il ne fait aucun doute que la numérisation représente une richesse potentielle tout au long de la chaîne de valeur, qu’elle fournisse des données sur une application ou un aperçu des performances des lubrifiants. cela alimentera les nouvelles exigences pour les lubrifiants dans la phase de développement.

Fuchs estime que «la collecte de données continuera d’être élargie par rapport aux normes actuelles», non seulement dans le sens traditionnel de la recherche et du développement, mais aussi dans la production, la fabrication, les ventes, l’optimisation du commerce électronique et les services logistiques. L’utilisation plus efficace de cette information permettra des délais de développement plus rapides et une réduction des délais de mise sur le marché, dit-elle.

L’objectif déclaré de Fuchs Petrolub est de «faire parler les lubrifiants» en générant des lubrifiants intelligents. Cela signifie non seulement l’application de la surveillance de l’état du côté de l’application, mais également la surveillance de la condition de la production et la mise en œuvre des techniques de détection dans les installations de fabrication.

La troisième tendance majeure est la durabilité. Fuchs Petrolub a été reconnu en Allemagne pour ses efforts en matière de développement durable et a reçu le prestigieux German Sustainability Award en 2016. Clairement, le développement durable est un pilier central du développement futur de l’entreprise, bien que Fuchs concède que la durabilité pose des défis aux entreprises mondiales. La législature est très régionalisée ou localisée, «nous ne fonctionnons pas dans un système globalisé et harmonisé», affirme-t-elle.

Le désir de lubrifiants plus respectueux de l’environnement a obligé Fuchs Petrolub à détourner des ressources substantielles vers de nouvelles voies pour produire des matières premières hautement durables, telles que des hydrocarbures provenant de sources durables. Pour comprendre et développer de nouvelles opportunités, l’entreprise participe à plusieurs coopérations avec des partenaires industriels. Un de ces exemples est le partenariat «Zero Carbon Footprint» de la société où la biotechnologie est appliquée aux déchets industriels pour en tirer une valeur ajoutée.

L’accord de Paris a été adopté en vertu de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, le 12 décembre 2015. L’accord inclut presque tous les pays, alors que la communauté mondiale s’efforce d’atténuer la menace du changement climatique et de limiter le réchauffement climatique à moins de deux degrés Celsius .

L’industrie automobile joue un rôle central dans l’équilibrage des émissions et de l’absorption du dioxyde de carbone. Les concepts de mobilité alternative, les piles à combustible, le gaz naturel comprimé, et même l’optimisation du moteur à combustion interne existant avec des carburants plus respectueux de l’environnement, sont toutes des approches viables pour atteindre cet objectif audacieux, dit Fuchs. Cependant, l’e-mobilité est clairement la solution préférée dans le monde entier.

Les Pays-Bas et la Norvège se sont engagés à ne plus autoriser d’autres voitures à combustion sur leurs routes à partir de 2020. La Chine a annoncé que d’ici 2020, 12% des voitures seraient des voitures électriques. Beaucoup d’autres pays ont des affirmations similaires. Il ne fait aucun doute que ces engagements auront un impact considérable sur les volumes de lubrifiants automobiles, tels qu’une réduction des huiles pour moteurs et réducteurs. Fuchs Petrolub estime une diminution de 20 à 30% des volumes de lubrifiants au cours des 15 à 20 prochaines années.

L'impression 3D est prête à perturber l'industrie mondiale des lubrifiantsCependant, cette diminution des volumes de lubrifiants n’est pas limitée aux lubrifiants automobiles. Les véhicules électriques ont un nombre de pièces usinables bien inférieur à celui de la version conventionnelle à moteur à combustion, soit environ 200 pièces par rapport à 1 400, ce qui réduit considérablement les besoins en lubrifiants. Une tendance à la réduction de poids, en utilisant des alternatives à l’acier comme l’aluminium, les plastiques généraux ou renforcés de fibres, aura également un impact sur les lubrifiants industriels.

Avant de lever les bras au désespoir total, ce n’est pas une fatalité pour les lubrifiants. Lors de sa présentation, Fuchs a présenté une série de nouvelles applications pour les lubrifiants et les graisses associés aux concepts de mobilité alternative. Le refroidissement des batteries et les lubrifiants de refroidissement généraux, ainsi que de nouvelles spécifications pour les lubrifiants qui comprennent la chimie des fluides de comportement, l’influence sur les courants électriques et l’influence sur les champs électromagnétiques, deviendront importants.

Il semble que Fuchs Petrolub soit parfaitement conscient des défis et des menaces associés à la mobilité électrique. L’entreprise aborde ce changement d’industrie avec un esprit ouvert, car elle cherche à «trouver un moyen de remplacer les éléments manquants» et à créer de nouvelles opportunités pour les lubrifiants, explique M. Fuchs.

Semblable à leurs efforts de développement durable, l’entreprise allemande participe à une série de projets de mobilité électrique avec des partenaires industriels. Un exemple cité est l’initiative «Optimized Electric Drivetrain by Integration» (ODIN). Le projet vise à créer une seule huile moteur «E» qui lubrifie et refroidit tous les agrégats du moteur, ce qui, selon Fuchs, sera extrêmement bénéfique pour l’application e-mobilité.

F & L Asie
6 MARS 2018
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